Årets nobelpris i Fysiologi eller Medicin gick till amerikanen John O’Keefe och norrmännenMay-Britt Moser och Edvard I. Moser för deras upptäckter av de celler i hjärnan som fungerar som vår inre GPS och som talar om vart vi befinner oss. John O’Keefe fann redan 1971 att det finns celler i musens hippocampus som aktiveras varje gång den befinner sig på en viss plats, dessa platsceller tros fungera på samma sätt i människans hippocampus. May-Britt och Edvard Moser jobbade som unga i O’Keefes laboratorium i USA och kunde många år senare iaktta celler i ett annat område av hjärnan som också aktiveras beroende på platsen man befinner sig på. Dessa celler bildar tillsammans formen av ett sexkantigt rutnät och kallas därför rutnätsceller. Tillsammans har de kommit god väg på att ge svar på två uråldriga filosofiska frågor: hur vet vi vart vi är någonstans och hur hittar vi från en punkt till en annan?

Det som jag tycker är häftigt med årets pris är att deras forskning i mångt och mycket liknar den jag fick göra på Rays, bara några månader tidigare. Forskningen är lika främst för att det i båda fallen handlar om hjärnforskning men även att snarlika metoder använts, då tänker jag på studier på möss och deras hjärnor. Det häftigaste är ju känslan av att forskningsområdet är väldigt aktuellt, viktigt och instressant. I princip hade ju lika gärna kunnat vara vår forskning som fick priset, okej kanske inte, men man får ju det intrycket, och det är väldigt roligt!

För vidare läsning om Nobelpriset i Fysiologi eller Medicin år 2014:

pressmeddelande grafisk illustration.

/Johan Täng, Rayselev 2014